赤ちゃんの鼻水が止まらない!対処法は?咳を伴うときは病気?

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赤ちゃんの鼻水が止まらないと、何の病気なのか気になりますよね。鼻づまりも併発して息苦しそうにしていると、なんとかしてあげたいと思うもの。特に鼻水だけだと病院に行くべきかも迷ってしまいます。そこで今回は赤ちゃんの鼻水について、原因や対処法、病院へ行く目安についてまとめました。

そもそも赤ちゃんは鼻水が出やすいの?

赤ちゃんは免疫力がまだ弱く、また、鼻の粘膜も敏感です。そのため、ちょっとした気温の変化や、大人が反応しないような弱いウイルスにも反応して鼻水を出すことがあります。鼻水を引き起こすウイルスの多くは、風邪と診断されるものがほとんどです。ただ、他にも発熱なく鼻水を引き起こす病気もあるので、病院へ行く前のチェック項目として、症状を知っておきましょう。

赤ちゃんの鼻水の原因と対処法は?

赤ちゃんは空気の状態や気温の変化に敏感なため、普段から鼻水がよく出る、ということもあります。それでも鼻水が長く続くと心配ですよね。具体的には赤ちゃんの鼻水には次のような原因や対処法が考えられます。

ウイルス性の風邪の引き始め

緑色や黄色の鼻水が出ている場合は、ウイルス感染を疑ってください。色のついた鼻水が出るのは、体内でウイルスと戦った白血球の死骸が混ざっている証拠です。ウイルス性の風邪のひき始めなので、いずれ発熱する可能性が高いですよ。色のついた鼻水が出ていれば、小児科か耳鼻科を受診することをおすすめします。

副鼻腔炎

鼻水や鼻づまりの症状がひどいときには、副鼻腔炎の可能性もあります。鼻水や鼻づまりだけでなく、痰の絡んだような湿った咳にもなります。中耳炎も併発することがあるため、鼻水や咳の様子も見て長く続いているようなら、早い段階で小児科を受診するようにしましょう。

気温の変化

透明な鼻水が出ている場合は、ウイルス性ではなく温度差による場合がほとんどです。体調の良し悪しとは関係のない場合が多いので、あまり心配する必要はありません。

透明でサラサラした水状態であれば数日は様子を見て、粘性が増えたり、黄色くなったりしたら病院の受診を検討しましょう。

赤ちゃんの鼻水の吸引方法は?

赤ちゃんの鼻水や鼻づまりの対処に、鼻水吸引を自宅で行うこともあります。鼻づまりの期間が長く中耳炎のリスクが高まったとき、鼻水のせいで夜にあまり眠れず、不機嫌になっているときなど、次のような方法を使ってこまめに鼻水吸引をしてあげるといいですね。

● 鼻水吸引器を使用する
● ティッシュやガーゼで掻き出す
● 口で直接吸い取る

赤ちゃんが鼻水を出して咳を伴うと病気?どう対処する?

赤ちゃんの鼻水だけならそれほど心配はいりませんが、発熱やひどい咳が伴うときには、以下の病気に注意しましょう。それぞれの対処法や病院へ行く目安を参考にしてくださいね。

のど風邪

のどの細胞にウイルスが入り込んだことが原因で筋肉が萎縮し、咳をしている可能性があります。完治まで長引きやすいのが特徴で、夜間に咳が止まらない、鼻づまりで眠れないといった場合には、熱がなくても小児科を受診して咳止めなどを処方してもらいましょう。

咳が出ると、のどに痛みを感じて食事を取りたがらない場合もあるので、そのときは柔らかいおかゆやうどん、すりおろしたりんごなど飲み込みやすいものを食べさせて栄養をつけてあげてください。

百日咳

咳が10日以上続く場合は、百日咳を疑ってください。百日咳菌という細菌に感染して発症します。発症当初は軽度ですが、徐々に症状がひどくなるのが特徴です。百日咳と聞いて、咳だけの症状かと勘違いする方もいますが、百日咳の初期段階では風邪と同様の症状として、鼻水やくしゃみも見られます。

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高熱にはならないため、体調が急激に悪化することはほとんどありませんが、肺炎などを併発するリスクが高い病気でもあるので、合併症を引き起こす前に病院で診察してもらいましょう。

肺炎

咳に高熱も続くといった症状があれば、肺炎の可能性があります。ウイルスや細菌によって肺に炎症が広がる病気です。肺炎になると鼻水にも特徴が出てきます。鼻水は体に入った細菌やウイルスと闘って、体外に排出するために生じますが、どろっと粘り気がある、黄色・緑色になるとかなり多くの細菌と闘っている証拠ですので、小児科を受診するようにしましょう。

また、鼻水だけでなく咳や熱が4日以上続くときも、早めに医師に診てもらうようにしてくださいね。

小児気管支喘息

咳だけでなく、呼吸時にゼーゼーした音(喘鳴)が聞こえる場合は喘息(ぜんそく)を疑いましょう。喘息は出始めこそ熱はありませんが、症状が進むと急に熱が上がります。

喘息は風邪のウイルスやダニ・ホコリなどへのアレルギーによって生じますが、鼻水も同じアレルギー源によって量が増えることがあります。鼻炎の炎症が気管の炎症につながり、喘息が悪化するという報告もあるほどです。

小児気管支喘息は熱性けいれんや呼吸困難を引き起こす可能性があるので、喘鳴が聞こえたら早めに小児科を受診しましょう。病院によっては鼻炎の治療も同時に行うことがあります。医師の指示に従って対処してください。

家庭で咳を軽減してあげるときには、のどが乾燥すると咳が出やすくなるので、加湿器や濡れタオルなどで室内の湿度を高く保ってあげると咳の症状がやわらぎますよ。

クループ症候群(喉頭炎)

赤ちゃんの咳がケンケンと犬が吠えるようになったときには、クループ症候群の疑いがあります。のど(喉頭)の炎症で、呼吸困難も引き起こす危険な病気です。ウイルスや細菌、アレルギーによって生じるため、鼻水が出ることもあります。鼻水だから風邪と判断せずに、咳の状態に注意してください。

特徴的な咳の音や呼吸困難、意識障害まで見られたときには、時間外であっても救急病院の診察を受けるようにしましょう。

赤ちゃんの鼻水は耳鼻科に行くべきなの?それとも小児科?

赤ちゃんの鼻水を見かけたときに、耳鼻科に行くべきか小児科に行くべきか迷いますよね。基本的には小児科の先生に相談して、必要に応じて耳鼻科を受診するといいでしょう。耳鼻科と小児科を受診するときの判断項目を、例として下記に紹介します。

基本的には、全体的に調子が悪いのであれば、小児科、局所的に調子が悪いのであれば耳鼻科がいいです。

小児科を受診

● 咳や熱、痰、腹痛や嘔吐、下痢など、鼻水以外の症状がある
● 体がぐったりしている、機嫌が悪いなど、原因が良くわからないとき

耳鼻科を受診

● 鼻水や鼻づまりだけが見られる
● 耳を痛がっている
● 耳だれがある

赤ちゃんの鼻水は、機嫌や食欲を見て病院に行くかの判断をしましょう

発熱を伴わない咳や鼻水は、病院に行かなくても治まることがほとんどです。ただ放っておいたらその後に熱が上昇してしまう可能性もゼロではないので、赤ちゃんの様子を観察することが大切です。

また、高熱が出るときはインフルエンザの可能性もあります。鼻水だけで問題なさそうでも、元気がなかったり食欲がなかったりするようなら、かかりつけの小児科に相談してみてくださいね。

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